2018 में रिलीज हुई केजीएफ साल की सबसे बड़ी कन्नड़ फिल्म थी। जो पूरे भारत में फैल गया और ब्लॉकबस्टर बन गया। लोगों को फिल्म के हीरो यश का किरदार इतना पसंद आया कि लोगों में उत्सुकता थी कि यह कहानी सच है या गलत। तो यह कहानी काफी हद तक सच है। और आज हम आपको एक सच बताने जा रहे हैं।

1871 में, ब्रिटिश सेना में एक सेवानिवृत्त सैनिक माइकल फिट्जगेराल्ड लोवेल ने बैंगलोर छावनी को अपना घर बना लिया। फिट्जगेराल्ड के लिए, जो अभी-अभी न्यूजीलैंड में मौर्य युद्ध से लौटे थे, समय बिताना मुश्किल था। टाइम पास करने के लिए फ़िज़िएराल्ड पढ़ते हुए, उन्होंने 1804 के एशियाटिक जर्नल से 4 पेज का लेख पढ़ा। जिससे दुनिया के सबसे गहरे सोने के क्षेत्र कोलार गोल्ड फील्ड का जन्म हुआ।

एक लेख में सोने की घाटी की खोज करें
न्यूजीलैंड में युद्ध के दौरान फिट्जगेराल्ड को गोल्ड वैली में दिलचस्पी हो गई। 1799 एशियाटिक जर्नल में लेफ्टिनेंट जॉन वॉरेन के एक लेख को पढ़ने पर यह उत्सुकता पैदा हुई। श्रीरंगपटना में टीपू सुल्तान और अंग्रेजों के बीच युद्ध हुआ था। जिसमें टीपू सुल्तान की हत्या कर दी गई थी। लेफ्टिनेंट जॉन वारेन ने बाद में 1799 में कोलार गोल्ड फील्ड के बारे में सीखा। अंग्रेजों ने टीपू सुल्तान की सारी संपत्ति मैसूर को सौंप दी। साथ ही कॉलर को अंग्रेजों ने रखा था। वॉरेन तब ब्रिटिश सेना में सेवारत थे। इसलिए उन्हें कोलार गोल्ड फील्ड के सर्वेक्षण की जिम्मेदारी दी गई। युद्ध में सुना गया कि चौला राज के दौरान कोलार में लोग हाथ से सोना खोद रहे थे।

चर्चा सुनने के बाद, वारेन कर्नाटक के बैंगलोर से 100 किमी दूर कोलार शहर के लिए रवाना हुए। और जिन लोगों ने यह घोषणा की है, उनके लिए जो कोई मुझे सोना देगा, उसे इस स्थान से पुरस्कृत किया जाएगा। कुछ ही देर में कई ग्रामीण कीचड़ से भरी बैलगाड़ियों को लेकर पहुंच गए। जब मिट्टी को साफ किया गया तो उसमें से सोने का पाउडर निकला। जिसके बाद उन्होंने एक रिपोर्ट जारी की. जिसमें वॉर ने लिखा, हर 56 किलो मिट्टी से 1 ग्राम सोना निकाला जाता है। और इतनी धीमी गति से काम करने से सोना तेजी से निकालना संभव नहीं है। इसलिए अधिक आधुनिक तरीके से सोना निकालने की सलाह दी जाती है।

एक सैनिक की सलाह पर अंग्रेजों ने सोने की खोज की
1871 में, 67 साल पुरानी एक रिपोर्ट को पढ़ते हुए, फिट्जगेराल्ड ने बहुत कम समय में बैंगलोर से कोलार तक 100 किलोमीटर की यात्रा की। जहां उन्होंने शोध किया और शोध में ऐसे स्थान मिले जहां से अधिकतम सोना निकल सके। 2 साल के शोध के बाद, फिट्जगेराल्ड ने 1873 में महाराजा को एक पत्र लिखकर खनन लाइसेंस की मांग की। हालांकि, सरकार ने इसे सोने के बजाय कोयले की खान की अनुमति दी। 1875 में फिट्जगेराल्ड को कोलार में 20 साल के लिए खनन पट्टा दिया गया था। जिसने कोलार में स्वर्ण युग की शुरुआत की।

निवेशकों से मिलने के बाद सोने की बारिश हुई
फिट्जगेराल्ड का सोने के प्रति प्रेम ऐसा था कि वे सोने के लिए अंग्रेजी में पोस्टर बॉय थे। फिट्जगेराल्ड के पास आधुनिक तकनीक की मदद से सोना निकालने के लिए पैसे नहीं थे। इसलिए 1877 में, अन्य सैन्य साथियों, मेजर जनरल बेरेसफोर्ड, मैकेंज़ी, सर विलियम और कर्नल विलियम अर्थनॉट की मदद से, उन्होंने द कॉलर कन्सेशंस कंपनी लिमिटेड नामक एक सिंडिकेट का गठन किया, जिसने खनन पट्टे को पीछे छोड़ दिया। खनन शाफ्ट को खोदने के लिए दुनिया भर के इंजीनियरों को कोलार बुलाया गया था।

हालांकि, निवेशकों के दबाव में, सिंडिकेट उन्नत तकनीक के लिए जॉन टेलर एंड संस कंपनी तक पहुंच गया। जो कोलार गोल्ड फील्ड से जल्दी सोना निकाल सकता है। साथ ही समस्या जस की तस बनी हुई थी।

भारत में प्रथम विद्युत संयंत्र की स्थापना
कोलार आधुनिक मशीनरी से लैस था लेकिन इसे संचालित करने के लिए बिजली की जरूरत थी। बिजली के बिना आधुनिक तकनीक के उपकरण भी बिना काम के नहीं होते। नतीजतन, ब्रिटिश सरकार ने बिजली पैदा करने के लिए एशिया में दूसरा और भारत में पहला बिजली संयंत्र बनाया। 1900 में कावेरी नदी पर एक जलविद्युत संयंत्र बनाया गया था।

कुछ ही समय बाद, कोलार वह स्थान था जहाँ मोमबत्ती को बल्ब से बदल दिया गया था। उस समय अमीरों के लिए बिजली नहीं थी। लेकिन कोलार के हर घर में बिजली पहुंच गई। 1902 में कोलार के हर घर में बिजली पहुंची। बिजली संयंत्र की स्थापना के बाद कोलार गोल्ड फील्ड्स ने जो सोना खनन किया था, उसे ब्रिटिश सरकार ने छीन लिया था।

कोलार बन गया लिटिल इंग्लैंड
ब्रिटिश इंजीनियरों और दुनिया भर के लोगों के लिए कोलार लिटिल इंग्लैंड बन गया। एक था कोलार की ठंडी जलवायु जो अंग्रेजों के समान थी। जिससे वहां कई अंग्रेजों ने अपने बंगले बनवाए। ब्रिटिश माइनिंग कॉलोनी होने के कारण केजीएफ को ब्रिटिश संस्कृति के आकार का बनाया गया था। जबकि मिट्टी से सोना अलग करने के लिए पानी की जरूरत पड़ती थी। जिसके बाद ब्रिटिश सरकार द्वारा कोलार में एक कृत्रिम झील भी बनाई गई। जिससे लोग तेजी से कोलार की ओर आकर्षित हो रहे थे।

मजदूरों के लिए नर्क था कोलार
यहां तक ​​कि कॉलर बिजली, पानी, आधुनिकता से लैस था। लेकिन कोलार में रहने वाले मजदूरों के लिए नर्क वही था। क्योंकि मजदूरों को बिना घण्टे गिनने ही काला श्रम करना पड़ता था। मजदूरों के लिए बनी खनन कॉलोनी में एक शेड के नीचे एक पूरा परिवार रहता था। ताकि रहने के लिए जगह कम हो। और उसमें भी चूहों का अत्याचार था। कोलार के मजदूर हर साल 50,000 चूहों को मारते हैं। इस बीच, 55 डिग्री की गर्मी में सोने के खेत में काम करने वालों ने घंटों काम किया। जिससे कई मजदूरों की मौत भी हो गई।

एक युग का अंत हो गया
जैसे-जैसे सोने की आपूर्ति घटती गई, वैसे-वैसे लोगों ने कॉलर छोड़ दिया, हालांकि अंग्रेजों ने कॉलर से आजादी मिलने तक महत्वपूर्ण पदों को नहीं छोड़ा। 1956 में, भारत सरकार ने फैसला किया कि केजीएफ के सोने से बाहर होने तक प्रत्येक सोने की खान पर कब्जा कर लिया जाना चाहिए। हालांकि, कोलार गोल्ड फील्ड को 2001 तक बनाए रखा गया था। कोलार श्रमिकों के कड़े विरोध के बावजूद 2001 में कोलार गोल्ड फील्ड को बंद कर दिया गया था।

भले ही कोलार के पेट में अभी भी बड़ी मात्रा में सोना छिपा हुआ है, लेकिन उस सोने को निकालने के लिए उसे हजारों करोड़ रुपये की जरूरत है। हालांकि, हाल ही में यह चर्चा हुई थी कि केंद्र की मोदी सरकार सोने के मैदान को फिर से खोलेगी। हालांकि इस बारे में कोई आधिकारिक जानकारी नहीं है।